Elizabeth Gilbert berbagi inspirasi di balik buku terbarunya | Buku-buku | 2018

Elizabeth Gilbert berbagi inspirasi di balik buku terbarunya

Penulis Elizabeth Gilbert

T: Apa inspirasi di balik The Signature of All Things?

A: Saya menemukan salinan lama yang indah (1783) dari Kapten Cook Pelayaran , yang telah diwariskan di keluarga saya, dari kakek buyut saya. Saya ingat pernah melihat buku ini sebagai seorang anak dan terpesona oleh romansa antiknya - oleh peta, gambar etnografi, petualangan, dan yang paling penting oleh ilustrasi botani yang menakjubkan. Penemuan kembali ini membawa saya kembali ke masa lalu, ke eksplorasi 18 th - dan eksplorasi botani abad ke-19 th. , dan segera saya ingin menempatkan seorang wanita ke dunia itu dan melihat apa menjadi miliknya.

Q: Dalam banyak hal, ini adalah kisah tentang seorang wanita yang mencari dan merindukan cinta, tetapi juga tentang romansa antara wanita dan pengetahuan dan sains. Apakah itu niatmu dari awal?

A: Benar sekali. Saya sangat ingin menulis sebuah novel yang akan - berbeda dengan begitu banyak dari novel-novel besar yang berskala 19 th dengan protagonis perempuan - merayakan pikiran seorang wanita, cinta seorang wanita dunia, keingintahuan seorang wanita. Tentu saja ini juga kisah cinta, tetapi saya rasa di akhir novel ini, sangat jelas bahwa hubungan Alma dan kehidupan yang paling bergizi adalah dengan pekerjaannya. Sebagai seorang wanita yang telah berkali-kali diselamatkan oleh cintanya pada pekerjaan (seringkali ketika romansa telah salah), saya sangat terkait dengan gagasan ini!

T: Alma adalah wanita yang dibesarkan di tempat yang tidak biasa cara bagi seorang gadis di masanya, di dunia pengetahuan maskulin, dan dia kesulitan menemukan cinta. Apakah itu hasil dari yang lain? Atau apakah kesepiannya hanyalah akibat dari keberadaannya yang hakiki?

J: Saya memikirkan Alma Whittaker sebagai pohon di antara bunga. Tidak hanya secara fisik (dia sangat tinggi), tetapi secara emosional dan intelektual, dia menjulang di atas semua wanita lain di sekitarnya. Selama usia di mana dia tinggal, singularitas semacam ini tidak akan mempermudah menemukan pasangan romantis yang tepat. Tetapi dia tidak menghabiskan hidupnya sendirian - sepanjang sejarahnya, dan sepanjang novel, kita melihat bahwa dia memiliki pengalaman komunikasi, persahabatan, rasa hormat, dan cinta yang luar biasa (sering dengan laki-laki). Tapi itu sulit baginya, terutama dengan selera rakusnya, untuk menemukan belahan jiwa yang sempurna itu, untuk memastikan.

Q: W hentikan "tanda tangan semua hal" adalah teori yang merujuk khusus pada tumbuhan, apa Apakah tanda tangan Alma dan Prudence - bentuk dan bentuknya - berarti bagi mereka saat mereka menjalani kehidupan?

J: Saya memikirkan Alma dan Prudence dan Retta Snow (karakter wanita terkemuka lainnya dalam novel) karena masing-masing mewakili satu aspek dari sifat manusia. Alma adalah intelek; Kehati-hatian adalah moralitas; Retta adalah impuls. Dan mereka masing-masing didorong dan ditahan oleh seberapa dalam mereka ditandai oleh sifat-sifat ini. Bersama-sama, ada waktu singkat di mana mereka semacam membentuk satu jiwa yang seimbang - ketika mereka bertiga adalah teman baik di masa muda mereka - tetapi, pada akhirnya, mereka masing-masing agak sempit dalam kepribadian khas mereka, dan mereka semua harus belajar (atau coba pelajari) bagaimana caranya tumbuh sedikit dari kesempitan itu.

Q: Bagian terbesar dari buku ini bermain dengan ide spiritualitas versus pengetahuan. Ketika Alma bertemu Ambrosius, sebagian alasan mengapa dia begitu terpesona olehnya adalah bahwa dia mendekati segala sesuatu dari tempat spiritualitas, sedangkan dia terpikat pada fakta, menikahi mereka, pada intinya. Mengapa Anda tergelitik oleh konsep-konsep ini?

J: Karena ini adalah salah satu perdebatan sentral abad ke-19, dan apa yang membuat era itu begitu menarik bagi saya. Sebelum saat ini, benar-benar tidak ada banyak perbedaan di dunia antara manusia sains, pria seni, pria ketuhanan. Kenyataannya, banyak naturalis awal yang agung juga cukup religius. Dan ketiganya mencari untaian manusia (akal, keilahian dan kreativitas) dianggap pada dasarnya sama - tanda kehidupan yang dieksplorasi dan hidup dengan baik. Tetapi pada akhir abad ke-18, Anda dapat melihat bahwa orang-orang yang berpikir telah menyadari bahwa bukti tidak cocok - bahwa apa yang kita pelajari dari sains tidak bersinggungan dengan ajaran Alkitab. Saya tidak bisa melebih-lebihkan betapa menghancurkannya ini bagi orang-orang yang sangat peduli tentang sains dan Tuhan. Keretakan masih belum disembuhkan, sayangnya. (Hari ini kita memiliki dunia yang penuh dengan para ilmuwan yang tidak memiliki keilahian, dan orang beriman yang tidak memiliki ilmu pengetahuan - kehilangan kedua belah pihak, kurasa.) Hubungan antara Alma dan Ambrose dimaksudkan untuk mewujudkan keretakan ini - ketidakmungkinan, setidaknya dalam pertengahan abad ke-19 - dari kesatuan yang memuaskan antara kehidupan pikiran dan kehidupan iman.

Q: Anda telah menyebutkan sebelumnya bahwa Anda jatuh cinta dengan karakter Anda Ruth dalam novel Anda sebelumnya Stern Men dan tidak menginginkan akhir yang keras untuknya. Namun Alma dalam buku ini berjuang. Apakah Anda merasa lebih mudah untuk menerima kehidupan itu dan karena itu novel Anda tidak selalu memiliki akhir yang bahagia? Atau akhir yang kita pikir kita inginkan?

A: Saya suka semua karakter saya - saya tidak melihat bagaimana Anda dapat menghabiskan begitu banyak waktu dengan mereka dan tidak mempedulikan mereka secara mendalam. Kehidupan Alma sulit (saya tidak dapat melihat bagaimana, wajar, itu tidak akan terjadi), tetapi saya tidak menganggapnya sebagai kehidupan yang menyedihkan, dan saya pikir dia memiliki akhir terbesar yang bisa dimiliki oleh siapapun (yaitu, untuk melihat kembali dan bangga dengan apa yang telah diciptakan oleh seseorang, dan bagaimana seseorang telah hidup.) Tak satu pun dari kita yang menjalani hidup tanpa cedera, dan novel ini menunjukkan hal ini. Tapi saya tidak akan pernah menempatkan karakter saya melalui pengalaman menghukum tanpa alasan, atau tanpa katarsis murah hati untuk mengikuti!

Q: Apakah buku ini sama besarnya dengan Stern Men? Atau apakah Anda menemukan menulis lebih mudah karena Anda melakukan lebih banyak lagi?

J: Buku ini lebih banyak bekerja daripada Stern Men - setidaknya dalam hal jumlah penelitian. Tetapi penulisan yang sebenarnya jauh lebih mudah. Secara parsial, ini karena saya terlalu banyak melakukan riset dan terlalu banyak persiapan, jadi saya benar-benar merasa nyaman dengan materi ketika saya mulai, dan sebagian lagi karena saya telah menjadi penulis yang lebih percaya diri selama 13 tahun terakhir. Saya telah belajar untuk mempercayai diri sendiri, mempercayai naluri saya, memercayai pekerjaan saya. Ini, atau seharusnya, manfaat usia paruh baya!

Q: Selanjutnya, apa aspek paling sulit dalam penulisan novel ini? Dan yang paling mudah?

J: Bagian tersulit adalah menulis tentang seksualitas Alma. Saya tahu sejak awal bahwa saya ingin dia menjadi orang yang sangat duniawi, dilanda desakan sensual yang besar, tetapi saya juga tidak ingin mempermalukannya. Pada akhirnya, saya harus bertanya pada diri sendiri: Apa yang sebenarnya dia lakukan, dan membiarkan ceritanya terungkap seperti itu. Bagian termudah adalah bagian terakhir novel, ketika saya menulis dengan kecepatan penuh, di zona saya, yakin bahwa saya tahu ke mana saya akan pergi, dan bahwa saya akan membuatnya di sana (sampai akhir) dalam satu bagian.

Q: Riset apa yang kamu lakukan untuk buku?

A: Oh, Tuhan - heaps. Tiga tahun membaca, kebanyakan. (Meskipun saya juga bepergian ke Eropa dan ke Tahiti untuk penelitian situasional.) Tetapi kebanyakan membaca. Enam jam sehari membaca, setidaknya. Membaca tentang botani, tentang kehidupan para ilmuwan wanita Victorian, tentang kehidupan di Philadelphia 18-an, Philadelphia, tentang madhouse, tentang evolusi, tentang misionaris, tentang transendentalisme, sekitar 19 th - abad erotika, tentang pengiriman, tentang perdagangan, dan, tentu saja, tentang lumut. Q: Anda telah mengatakan bahwa Anda ingin tahu hal-hal di tulang Anda, untuk berjalan melalui tempat-tempat di memori Anda, seperti rumah Alma tinggal di, dan ke mana dia pergi, jadi kamu menggunakan real estate (Woodlands Mansion di Philadelphia) dan pergi ke Polinesia Prancis. Itu seperti metode akting menulis, bukankah begitu? Menurut Anda mengapa itu perlu untuk proses Anda?

J: Saya adalah seorang pemikir empiris, dengan cara saya sendiri (tidak seperti Alma). Saya seorang literalis. Bahkan sebagai seorang novelis, saya seorang realis. Saya berharap kadang-kadang bahwa saya lebih seorang ahli hukum - bahwa saya dapat menemukan kisah-kisah liar entah dari mana tetapi imajinasi saya, tetapi sebaliknya saya menggambarkan secara mendalam tentang yang nyata. Dan untuk buku ini khususnya, itu berarti dunia bagi saya bahwa buku saya masuk akal di atas semua -

bahwa setiap bagian dari botani, sejarah, arsitektur, menjadi mungkin dan akurat. Ditambah lagi, aku seorang nerd besar, dan aku suka penelitian. Q: Apakah kamu adalah tipe penulis yang menyusun segalanya di depan atau seseorang yang bekerja lebih organik saat kamu pergi?

A: Struktur. Struktur, struktur, struktur. Di batas kami menemukan pembebasan. Semakin terstruktur pekerjaannya, semakin bebas dan organik saya bisa bermain. Jika Anda mendudukkan saya sekarang tanpa persiapan atau sumber daya apa pun dan mengatakan kepada saya untuk "secara organik" mulai menulis sebuah novel, saya akan menangis. Q:

Berapa lama kamu menulis The Signature of All Things? A: Cukup cepat, begitu aku pergi. Tapi itu cepat di tumit dari tiga tahun persiapan yang ketat. Itu dilakukan dalam hitungan bulan. Q:

Apa beberapa mata pelajaran yang ingin kamu jelajahi di buku-bukumu di masa depan?

A: Petualangan wanita, persahabatan wanita, kebuasan wanita. Q:

Apa yang sedang kamu kerjakan selanjutnya?

A: Novel tentang: Petualangan wanita, persahabatan wanita, wanita liar. Baca kutipan dari Elizabeth Gilbert

The Signature of All Things

. Ikuti kami di twitter.com/ChatReads untuk hadiah buku, obrolan penulis, dan banyak lagi!

Tulis Komentar Anda